Weekendje Frankrijk met de auto

3 tips voor een weekendje Frankrijk met de auto

Een weekendje naar Frankrijk met de auto. Wat klinkt dat heerlijk. Nog even volhouden en corona ligt achter ons. Tenminste, de beperkingen van corona. Over enkele weken mag reizen weer en hier kijken wij reikhalzend naar uit.

Naar Frankrijk met de auto is heel makkelijk te doen. En je hoeft helemaal niet ver weg om prachtige dingen te zien. Zo waren wij in mei, tijdens corona, een weekend in de Champagnestreek. Hoe dat kon met alle maatregelen vertel ik in het filmpje dat ik heb gemaakt. Onderaan deze blog vind je de link naar het filmpje.

De Champagnestreek in Frankrijk

De regio Champagne ligt in het noordoosten van Frankrijk. Vanuit Utrecht rij je in vier en een half uur naar Reims, dat in het noordelijk deel van de streek ligt.

Onze uitvalsbasis was het dorpje Beuvardes. De brommer was mee en ik maakte een toertje van zo’n veertig kilometer, terwijl Richard met zijn motor aan het trainen was op het circuit.

Tussen de buien door wandelde ik tussen de zwerfkeien die op een heuvel in een bos liggen, bezocht ik een kasteel ruïne en verkende ik het dorp Fère en Tardenois met de historische markthallen.

La Hottée du Diable

La Hottée du Diable is verzameling zwerfkeien en rotsen. Het gebied is 17 hectare groot en ligt in een bos op een zandheuvel in de gemeente Coincy. Je mag er vrij wandelen en klimmen. Het ligt aan de D310 tussen Coincy en Fère en Tardenois.

weekendje Frankrijk

weekendje Frankrijk

La Hottèe du Diable heeft iets weg van de veel bekendere zwerfkeien van Huelgoat. Daar zijn de zwerfkeien veel groter, maar La Hottée du Diable is zeker de moeite waard.

De ruïne van Fère

Het Kasteel de Fere-en-Tardenois is gebouwd aan het begin van de 13e eeuw tussen 1206 tot 1260 door Robert I van Dreux, kleinzoon van Lodewijk VI de Dikke, koning van Frankrijk. De ruïne is vrij toegankelijk.
Je vind de ruïne aan de D967 tussen Fère en Tardenois en Mareuil-en-Dôle.

Weekendje Frankrijk

Weekendje Frankrijk

Halle aux Blès

De Halle aux Blès is een militair hospital is geweest, maar het is oorspronkelijk gebouwd als markthallen en wordt nu ook weer als zodanig gebruikt. Je vind de Halle aux Blès op de kruising van de D2 en de D967, midden in het dorp Fère en tardenois.

Weekendje Frankrijk

Van de route die ik op de brommer reed en de bezienswaardigheden maakte ik de volgende film:

Een reis plannen

Een reis plannen, hoe doe ik dat?

Laat ik vooropstellen dat wij nooit kiezen voor een georganiseerde reis en zo min mogelijk vooraf plannen als we op reis gaan. Toch is het leuk om vooraf wat bezienswaardigheden uit te zoeken die je graag wilt bezoeken. Of eigenlijk liever geen bezienswaardigheden, maar juist plekken die niet of minder bekend zijn.

Ook is het nodig om sommige verplichtingen en regels vooraf uit te zoeken. Welke vaccinaties je voor een bepaald land nodig hebt. Of welke normen er gelden in het verkeer. Om maar enkele zaken te noemen waar je als reiziger rekening mee moet houden.

In dit blog geef ik je een kijkje in hoe ik een reis plan, zonder echt de reis te plannen.

Naar welk land reizen we?

Het land waar wij heen reizen is vaak op het laatste moment pas bekend. Onze wishlist is enorm lang en er komen regelmatig nieuwe bestemmingen bij. Zo hadden we in 2019 een lange reis door Canada gepland. De tickets waren geboekt, maar corona zorgde ervoor dat we deze reis hebben uitgesteld naar 2022.

Als voorbeeld voor dit blog neem ik Frankrijk. Het land waar we deze zomer doorheen gaan reizen. Lekker dichtbij. Geen lange vliegreis of verre bestemming. Gewoon met ons camperbusje. Instappen en gaan.

Hiermee vangen we twee vliegen in één klap. We houden ons aan de coronaregels en we besparen het milieu door niet in het vliegtuig te stappen. Daarnaast gaan we doen wat 3 op Reis in de uitzending van 9 mei liet zien: ‘reizen kan nog prima na corona, maar vermijd de drukke toeristenplekken en ga op zoek naar onbekende alternatieven’. En dat is precies wat wij gaan doen.

Vorig weekend waren we, tijdens corona, een weekend in Frankrijk. In ons Youtubefilmpje leg ik uit waarom we in Frankrijk waren en hoe dat ging:

Hoewel wij al eerder in Frankrijk waren, zijn we nooit zo’n fan van Frankrijk zijn geweest. Excuseer voor de echte Francofielen. Toch is dat weekend ons zo goed bevallen, dat we nu al besloten hebben deze zomer door Frankrijk te trekken. Het is tenslotte nog coronatijd en verre reizen zitten er nu gewoon niet in. Frankrijk is een prachtig land en dat gaan wij ontdekken.

Reizen Frankrijk
Champagne-Ardenne, Frankrijk 2021

De bestemming is bepaald. Hoe nu verder?

Frankrijk wordt het. Dat staat nu vast. Voor Frankrijk zijn, behalve de coronarestricties, geen verdere beperkingen of verplichtingen. Een makkie dus. We boeken van te voren niets, dus eigenlijk ben ik klaar. Zou je denken.

Maar ik ben en blijf een reisjournalist dus zo makkelijk kom ik er niet vanaf. We reserveren helemaal niets en reizen op de bonnefooi door Frankrijk. Maar dat wil niet zeggen dat ik niet vooraf een aantal wetenswaardigheden heb opgezocht.

Wij zijn met deze reis geïnspireerd geraakt door de reis die Maurice Lede met 3 op Reis maakte in de zomer van 2020. De Route Nationale 7. De nostalgische route naar de zon.

Op zoek naar de RN7 dus. En dat is nog niet zo makkelijk. Een groot deel van deze route bestaat namelijk niet meer. Vele wegen zijn omgenummerd naar D nummers in Frankrijk. RN7 is nu dus D607, D2007, D907, etc. Maar, als je goed zoekt kun je nog stukken van de oude RN7 terugvinden op de kaart.

Reizen Frankrijk
Bretagne, Frankrijk 2017

De route is helder. Waar gaan we overnachten?

De route die we gaan rijden is grotendeels de oude RN7 en de nieuwe delen hiervan. Globaal. Want het kan zomaar zijn dat we onderweg ineens ergens afslaan en een andere richting op gaan.

Een doel hebben we niet. Afhankelijk van de temperatuur en de mogelijkheid tot kamperen onderweg bepalen we waar we heen rijden. We hebben een oud camperbusje, maar we zijn wel afhankelijk van een douche en toilet, want dat zit er niet in. Ik heb een klein plasemmertje, maar daarmee kun je niet 3 dagen in het wild kamperen. Wat dat betreft ben ik best een beetje jaloers op Vivian en James van Ons Camperleven. Zij reizen met hun camper door Europa en kunnen een week lang wildkamperen.

Dat kunnen wij dus niet. Het alternatief is een camperplaats of camper-parkeerplaats, maar ook daar is niet overal een douche. Wij zullen de meeste overnachtingen doorbrengen op een gewone camping. Wel een zo klein mogelijke camping zonder allerlei vertier. Een zwembad is altijd welkom.

Omdat we veel drukte verwachten in de zomer heb ik alvast wat campings opgezocht en een mail met informatie opgevraagd. Van de meeste campings heb ik al een reactie ontvangen dat reserveren niet nodig is. We zijn er net vóór 14 juli en dan is het nog geen topdrukte. Dat hopen we tenminste, want anders moeten we echt flink gaan zoeken. Ik denk dat er mogelijkheden genoeg zijn in een land als Frankrijk en dat we de altijd wel ergens bij een boer of een familie op het terrein kunnen overnachten. Vertrouwen is het sleutelwoord. En het is de meest mogelijke avontuurlijke manier van reizen in West-Europa.

Een andere manier van informatie zoeken

Zoeken naar campings kan eenvoudig via Google. Toch zijn er veel meer mogelijkheden. Er zijn apps zoals Campercontact en  Alle-Campings-in-Frankrijk.

Wat ik vaak doe is blogs uitpluizen van andere reizigers en Youtube filmpjes kijken van wereldreizen.
Ik zoek dan in het Engels en zo vind ik vaak meer informatie dan dat enkel op Google wordt getoond.

Een andere manier is gebruik maken van beoordelingssites zoals Tripadvisor en Zoover. Op deze sites kun je zoeken op plaatsnaam. Ik zoek op de namen van de kleinste dorpjes die we onderweg tegen kunnen komen en zo vind ik soms waardevolle informatie.

In Frankrijk zijn veel campings die geen website hebben en daardoor ook niet vindbaar zijn in de zoekmachines. Het lokale toeristenbureau kan je helpen. Mailen voor informatie is het advies.

Boeken lezen helpt ook. Ik lees uitsluitend reisboeken en daarin staat vaak ook waardevolle informatie

De beste manier is onderweg contact zoeken met andere reizigers. Zo hebben wij tijdens onze reis in Cuba de mooiste plekjes gevonden om te overnachten. Puur door tips van andere reizigers.

Overnachten bepalen we ter plekke. Wat willen we zien?

Vast staat dat we vooral niet naar de bekende en drukke toeristenattracties gaan. Geen Eifeltoren en ook niet het Louvre of de Sacre Coeur. Nee, helemaal niets van Parijs. We gaan ook niet naar Nice, Cannes of Marseille. Niet naar Mont St. Michel of Carnac.

Reizen Frankrijk
Mont St. Michel Bretagne, Frankrijk 2017

Wij zoeken vooral natuur en kleine dorpjes. Pittoreske plaatsjes, daar heb je dat woord weer. Dat woord dat je als reisjournalist niet mag schrijven, maar soms niet anders kan. Juist, van dat soort dorpjes zoeken wij.

Hebben we dan helemaal geen idee wat we willen zien en doen? Jawel hoor. Richard zou graag de brug van Milau eens bekijken en ik heb de Gorges du Verdon op mijn lijstje staan. En dan niet zozeer om kano te varen. Want dat doen wij dan liever in een rivier vol krokodillen om het spannend te maken.

Het idee is om op de brommer door de Gorges du Verdon te gaan rijden. We nemen onze brommertjes mee en hierop gaan we veel mooie tochten maken.

Ik heb een beknopte lijst gemaakt van mogelijke interessante plekken die we zouden kunnen bezoeken. Lees je het voorbehoud? ‘zouden kunnen bezoeken’. Niets staat vast en het kan zomaar zijn dat we totaal een andere kant op rijden.

De beste manier om leuke en interessante plekken te vinden is vragen aan de lokale bevolking of gewoon gaan wandelen en zelf ontdekken.

Een reis plannen, moet dat eigenlijk wel?

Nee, voor ons hoeft dat niet. Wij vertrekken gewoon en kijken onderweg waar we heen gaan. Zo zijn we 4.225 kilometer door Cuba gereisd. Hierover schreef ik het boek Avontuurlijk Cuba. Geen reis plannen, gewoon gaan. Genieten en je niet druk maken. Dat is reizen.

Volg ons op Youtube en bezoek regelmatig onze website. Dan mis je niets en kun je vanaf de tweede helft van juli zien hoe het ons in Frankrijk vergaat.

 

Wandelen in Frankrijk: de chaos van Huelgoat

Ontdek tijdens het wandelen in Frankrijk de mysterieuze chaos van Huelgoat

Een chaos van enorme zwerfkeien domineert het dorpje Huelgoat in het Franse Bretagne. Duizenden toeristen per jaar bezoeken het forêt de Huelgoat, het bos van Huelgoat. Huel is een bretonse vertaling van ‘hoog’ en goat komt van het bretonse geit en betekent ‘hout’. Letterlijk is Huelgoat dus Hooghout of Hoogwoud.

Er bestaan verschillende legendes over hoe de grote keien hier terecht zijn gekomen, maar een exacte uitleg is er niet. Veel verhalen worden gelinkt aan koning Arthur en één van de legendes vertelt het verhaal van de reus Garguantua. Hij zou in het bos hebben gelopen toen hij vreselijke honger kreeg. Van de bevolking kreeg hij dunne pap, omdat ze te arm waren om meer te bieden. Toen hij verderliep richting Léon was hij zo boos van de honger dat hij een aantal grote keien die langs de kust lagen opraapte en richting Huelgoat slingerde.

Legendes of waarheid, het maakt niet uit. Huelgoat is prachtig om te wandelen in Frankrijk

Wat de verhalen ook vertellen, de waarheid zullen we nooit weten en dat maakt niet uit. Wandelen in Huelgoat in Frankrijk is de moeite waard. Het bos is tien vierkante kilometer groot en daagt je uit in verschillende gradaties te wandelen. Je kunt het rustig glooiende pad langs de rivier volgen, maar ook een uitdagender route kiezen tussen de rotsen door.

In het bos kom je verschillende bezienswaardigheden tegen. Naast de chaos van keien,  Le Chaos de Rochers, kun je ook genieten van de duivelsgrot, de paddenstoel – Le Champignon, de beweegbare rots – La Roche Tremblante, het zwembad van de feeën – La Mare aux Fées , het zwembad van de wilde zwijnen – La Mare aux Sangliers, Arthur’s rots – La Grotte d’Artus en Arthur’s kamp – Le Camp d’Artus, daar heb je hem weer, Koning Arthur die een fort op de heuvel aan de kaap bouwde. Stuk voor stuk plekken die tot je verbeelding spreken en die je niet alleen moet zien, maar vooral moet ervaren.

De verwarde man die nog in oorlog leeft

Tijdens onze wandeling door het bos van Huelgoat stopten we om een oude begraafplek te bekijken. We probeerden het bord te ontcijferen toen we werden aangesproken door een verwarde oude man. Onze kennis van de Franse taal is niet zo best, maar wat we begrepen van de man is dat hij nog steeds in oorlog leefde en niet beter wist dan dat de vijand dichtbij zat en gevaarlijk was. In feite waarschuwde hij ons om verder te gaan en niet om te kijken.

Even verderop was er nog een oorlogsmonument en bij het lezen van de tekst bleek wel dat hier heftig gevochten is in oorlogstijd.

Gelukkig is de oorlog al lang voorbij en kun je veilig ronddwalen in het bos.

De grond zit vol mineralen en graniet

Het gebied van Huelgoat wordt ook wel het “mineralogisch museum” van de wereld genoemd. Het was hier dat voor het eerst ter wereld de mineralen  plumbogummite (1779) en laumontite (1785) werden ontdekt. Daarna werd kwarts, cordoriet, erts en graniet gevonden. ‘Het Hart van het Graniet’ is een naam die werd gegeven aan Huelgoat.

Wandelroutes in het bos van Huelgoat

Het beste parkeer je de auto bij de de molen van de chaos – Moulin du Chaos. Hiervandaan zijn de verschillende paden gemarkeerd. De GR37 en de GR380 twee van de grote routepaden in Frankrijk kruisen elkaar bij Huelgoat. In 2006 liep ik met mijn ex-man en mijn zoon die toen net twee jaar was een deel van de GR34. Ook zo’n mooi voorbeeld van de Franse GR paden. Foto’s van dit oude blog kun je hier zien.

Ook d Europese wandelroute E5 van Bretagne naar de Adriatische zee komt door Huelgoat.

Meer informatie over wandelroutes in en rond Huelgoat vind je op de website bretagne-finistere-huelgoat.com.

Huelgoat ligt aan een kunstmatig meer

De rivier Le Fao komt van de toppen van de Monts d’Arrée uit in het kunstmatige meer van Huelgoat. Vanuit dit meer stroomt de rivier d’Argent met kletterend geweld naar beneden, het dal van het bos in. De watermolen Moulin de chaos werd op 18 juli 2018 heropend nadat hij was gekocht door Jean-Luc Dumont. Hij zorgde ervoor dat de molen werd gerestaureerd en bied nu plaats aan 18 kunstenaars om hun werken te vertonen. Sinds 1991 was de molen eigendom van het Regionaal Natuurpark van Armorica (PNRA). Na een restauratie periode gebeurde er weinig totdat de molen in een veiling werd aangeboden.

In het dorp kun je genieten van de echte oude Franse sfeer. Overal zijn leuke restaurantjes en je vind er nog een echte bakker en slager. Met mooi weer zit je heerlijk op een terras aan het meer om wat te drinken en te eten.

 

 

 

 

Op de motor door Champagne

Niet alleen wandelen in Champagne

Naast wandelen, reizen en fossielen zoeken is er nog een bezigheid die in ons gezin populair is en dat is motor rijden. Mijn man heeft een caféracer en traint af en toe op Circuit de Ecuyers, net onder het Franse Reims. Ik ga altijd mee voor de gezelligheid en om mooie wandelingen te maken, maar dit jaar heb ik mijn eigen motor, eveneens een oldtimer BMW meegenomen. Onder de warme zon, door de glooiende heuvels en bossen reed ik een groot deel van de Route Touristique du Champagne.

Door de bossen, dan weer over landweggetjes
Door de bossen, dan weer over landweggetjes

Een beetje verdwalen is leuk

Het doel was een lunchafspraak met Henk van der Klok in Vitry-le-François. Van Beauvardes vertrok ik in zuidelijke richting naar Crézancy, via Condé-en-Brie richting Epernay en via Chalons-en-Champagne naar Vitry-le-François. Ik gebruik zelden een navigatiesysteem en rijd eigenlijk altijd op mijn intuïtie. Ik had van te voren wat plaatsnamen op een papiertje geschreven en op mijn tank geplakt, maar dit ging al snel de mist in. Juist omdat ik helemaal niet meer op een papiertje hoefde te letten kon ik genieten van de prachtige omgeving.

Mijn uitzicht vanaf de motor
Mijn uitzicht vanaf de motor

Over heuvels en dalen

Champagine is een prachtige streek met een zeer afwisselend landschap. In het voorjaar staat alles fris in bloei en is het heerlijk om hier rond te toeren. Talloze kleine dorpjes waar de boeren nog rustig op het land werken en de kinderen buiten op straat spelen, uitgestrekte smalle weggetjes waar ik nauwelijks een auto tegen kwam, laat staan een motor. Heerlijk gewoon.

Bergen en dalen in de Champagne streek
Bergen en dalen in de Champagne streek

Lunchen met Henk van der Klok

Een uur later dan gepland was ik in Vitry-le-François. Een stadje zoals er zoveel zijn in Frankrijk. Een centraal plein met een kerk, de kathedraal zoals dat hier zo mooi heet, omringd door bomen en terrassen. In de zon aten we een hamburger met friet en kletsten we bijna drie uur lang. Henk loopt van Nederland naar Jeruzalem en heeft geen geld, geen bankpas en geen creditcard op zak. Hij verzameld geld in voor straat- en weeskinderen op de Thais/Birmese grens. Henk zelf moet het hebben van eten, drinken en een slaapplek die hij onderweg aangeboden krijgt. Meer informatie over Henk volgt later op deze website in een aparte blog. Vast staat dat wandelen door deze prachtige streek geen straf is en ik weet zeker dat ik de volgende keer ook weer gewoon een flinke route ga lopen in Champagne.

Vitry-le-François, een stad zoals velen in Champagne
Vitry-le-François, een stad zoals velen in Champagne
Henk van der Klok loopt van Nederland naar Jeruzalem zonder geld
Henk van der Klok loopt van Nederland naar Jeruzalem zonder geld

Bretagne en de GR34

Fotoalbum Bretagne en een deel van de GR34

Uit de oude doos: Corsica

Twee weken op een bloedheet Corsica

Het fotoalbum staat in de kast. Het is lang geleden. 2002. De foto’s zijn ingscand en de kwaliteit is slecht. Toch vind ik het zonde om alleen een album in de kast te laten staan. Daarom publiceer ik toch de oude foto’s op de website. Reden temeer om nog eens terug te gaan.

Fotoabum

Uit de oude doos: Parijs

In de serie “uit de oude doos” de oudste foto’s die ik heb van mijn eerste buitenlandse reisje. In 1988 ging ik met mijn vader een dag naar Parijs. Voor mij een enorme beleving in die tijd. De foto’s zijn oud en slecht van kwaliteit, maar ik vind het ontzettend leuk dat ik ze nog heb en kan laten zien.

Fotoalbum